Dos tercios de la información publicada en los diarios de información general relacionada con consejos nutricionales está basada en evidencias científicas de baja calidad

Un estudio realizado en el Reino Unido concluye que la mayor parte de los consejos nutricionales que se publican en la prensa generalistas son de baja calidad científica, lo que genera confusión entre los lectores y promociona patrones de alimentación cuestionables. Desde el proyecto NUTRIMEDIA, llevado a cabo en España, también se ha analizado la evidencia científica de los mensajes diseminados a través de los medios de comunicación sobre nutrición y concluye que, básicamente, son confusos y contradictorios.

Aunque es cierto que los profesionales sanitarios siguen siendo la fuente principal de información sobre salud, no se puede negar la capacidad de los medios de comunicación para crear modas y tendencias. En este sentido, tanto las conclusiones de la investigación realizada en Reino Unido como las del proyecto NUTRIMEDIA son reveladoras: la información en los medios de comunicación es con frecuencia engañosa y contradictoria.

 

Esta baja calidad de los mensajes, como concluyen en NUTRIMEDIA, está relacionada con el valor que tienen los estudios en los que se basan los reclamos. Por ejemplo ¿es cierto que el consumo moderado de alcohol es beneficioso para la salud? El análisis de esta declaración nutricional muestra que los titulares que afirman esto están basados en estudios de baja o muy baja calidad. Por el contrario, como explican desde NUTRIMEDIA, sí que existen evidencias sólidas de que el consumo de alcohol aumenta el riesgo de padecer más de 200 enfermedades, puede provocar dependencia y es responsable de más de 3,3 millones de muertes en todo el mundo

¿De qué habla la prensa cuando habla de nutrición?

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¿De qué habla la prensa cuando habla de alimentación? Gráfico: elaboración propia. Fuente: Armentia Vizuete, J. I.; Marín Murillo, F.; Rodríguez González, Mª M. y Marauri Castillo, I. (2019). What does the digital press talk about when it talks about nutrition? An analysis of elpais.com and lavanguardia.com during 2017. Doxa Comunicación, 29, pp. 19-41 https://doi.org/10.31921/doxacom.n29a1

La información sobre nutrición en los medios de comunicación

Los temas de nutrición, además, ocupan cada vez mayor espacio en los medios de comunicación. De hecho, ya no es un asunto que salta a la esfera pública sólo cuando hay alguna crisis alimentaria, como la de la listeria, ni tampoco se limita a las épocas de buenos propósitos anuales o previas al verano en los que se ofrecen consejos para mejorar la dieta. Como explica Jose Ignacio Armentia, investigador principal del grupo MediaIker que centra su labor en el análisis de contenido y diseño de los medios escritos, "desde los años 80, hay una apuesta clara por parte de los medios por el periodismo de servicios, basado en la idea de que a la audiencia no sólo le interesan los grandes temas políticos o económicos, si no que también le interesan los temas relativos a su bienestar cotidiano en temas como salud, alimentación, o moda".

 

De esta forma, aunque es cierto que nunca la información sobre nutrición había sido tan accesible para cualquier persona como en la actualidad, también es cierto que para los lectores cada vez es más difícil saber qué es un alimento saludable y qué no lo es.

​Nunca la información sobre nutrición había sido tan accesible para cualquier persona, también los es cierto que para los lectores cada vez es más difícil saber qué es un alimento saludable y qué no lo es

Influencers de las dietas

La irrupción de las redes sociales también ha introducido una nueva variable en la difusión de la información sobre alimentación y nutrición. En este sentido, una encuesta realizada por el grupo de investigación ScienceFlows mostró que, para una amplia mayoría de la población, quienes más influyen en la elección de una dieta no son los medios de comunicación si no, precisamente, las celebrities. Los estudios realizados por el grupo MediaIker constatan el elevadísimo número de seguidores que acumulan algunos nutricionistas en redes sociales, y su capacidad para vincularse con su audiencia, generar tendencias e incluso convertirse en celebrities con gran impacto social.